Date : 2017-06-26 Vous n'êtes pas seul : Plus de 2 564 154 visiteurs

Définition de
la dépression

La dépression n'est pas simplement un changement d'humeur temporaire ou un signe de faiblesse. Il s'agit d'un véritable problème médical grave entraînant de nombreux symptômes émotionnels, physiques, comportementaux et cognitifs1,2.

Nombreux sont ceux qui ont honte ou ont peur de demander de l'aide. D'autres font abstraction de leurs symptômes et ils finissent par souffrir en silence. Contrairement à certaines idées fausses, la dépression n'est pas inévitable et n'est pas un défaut de personnalité1. Les gens souffrant de dépression ont souvent de telles pensées, en raison du sentiment de culpabilité qu'ils éprouvent et qui est causé par la maladie1. La dépression est un vrai problème de santé pour lequel de l'aide est offerte1, mais vous devez en prendre conscience et demander de l'aide.

Qui la dépression touche-t-elle?

Environ un Canadien sur dix aura un épisode de trouble dépressif majeur (le diagnostic donné aux personnes souffrant de dépression) à une période donnée de sa vie3.

La dépression est en fait un problème médical très répandu8,19 :

  • La dépression est l'une des principales causes d'invalidité dans le monde19.
  • Les femmes sont plus susceptibles que les hommes de souffrir de dépression3.
  • Les personnes ayant des antécédents familiaux de dépression peuvent être plus enclines à être atteintes de cette maladie8.
  • Les personnes ayant une maladie chronique peuvent aussi être susceptibles d'être atteintes de ce trouble8.

Malheureusement, de nombreuses personnes, inconscientes du fait que cette maladie est courante, ne cherchent pas de traitements, car elles s'inquiètent de ce que les autres pourraient penser. Toutefois, la dépression est, de nos jours, une maladie courante pour laquelle il existe de nombreux traitements efficaces1. Si vous pensez que vous souffrez de dépression, il est important que vous consultiez votre médecin le plus tôt possible.

Quels sont les différents types de dépression1?

Trouble dépressif majeur

La forme la plus courante est connue sous le nom de trouble dépressif majeur3.

Le trouble dépressif majeur est caractérisé par une période assez longue (au moins deux semaines) pendant laquelle une personne se sent triste ou désespérée ou manque de concentration, pratiquement de façon quotidienne, pendant la plus grande partie de la journée. Cet état est lié à de nombreux autres symptômes qui peuvent avoir des répercussions sur le plan émotionnel, social, professionnel et dans d'autres domaines importants de la vie4.

Heureusement, lorsqu'il est correctement pris en charge, un rétablissement est possible pour les patients souffrant de trouble dépressif majeur1.

« Dépression saisonnière »

Il existe un type de dépression lié au manque de lumière naturelle et qui se produit pendant l'hiver, au Canada. Cette « dépression saisonnière » est également appelée trouble affectif saisonnier ou TAS et touche entre 3 % et 5 % des adultes canadiens. Chez les personnes qui souffrent de cette forme de dépression, les symptômes surviennent habituellement pendant l'automne et disparaissent à l'arrivée du printemps5.

Dépression post-partum

Après la naissance d'un enfant, les niveaux d'hormones de la femme baissent considérablement. Cela peut entraîner chez la nouvelle mère un sentiment dépressif connu sous le nom d'épisode dépressif du post-partum. On pense que la dépression post-partum peut être liée à un changement rapide des hormones6.

Deuil

Bien qu'il s'agisse souvent d'un processus douloureux, le deuil est une réaction normale et nécessaire à une perte. Cette période peut durer des semaines, des mois ou même des années, selon la personne. Une perte importante peut déclencher une véritable dépression. Cependant, le deuil n'entraîne pas habituellement la dépression7.

Quels facteurs peuvent être liés à la dépression?

La dépression peut être causée par un ou plusieurs facteurs8.

Certains des facteurs qui contribuent à la dépression sont :

  • Antécédents familiaux : la dépression peut être fréquente dans certaines familles8.
  • Un déséquilibre des substances chimiques dans le cerveau9.
  • Événements difficiles9.
  • Un événement traumatisant survenu durant l'enfance peut influencer l'état d'esprit pendant toute la vie8 :
    • abus
    • négligence
    • divorce
    • violence familiale
  • Sexe : les femmes sont plus susceptibles de souffrir de dépression que les hommes3.
  • Augmentation des pressions professionnelles : pendant ces périodes, les gens sont plus enclins à souffrir de dépression8.
  • Une maladie chronique semble augmenter les risques qu'une personne souffre de dépression8.
  • Les personnes à faible revenu, vivant seules ou divorcées peuvent manifester des symptômes de dépression8.
  • L'abus de drogues ou d'alcool est souvent associé à la dépression8.

Signes avant-coureurs

Une personne souffrant de dépression peut parfois manifester les symptômes suivants4 :

Symptômes émotionnels

Ces symptômes sont liés aux émotions. Une personne déprimée peut se sentir triste, désespérée, avoir peu d'intérêt pour des choses qu'elle aimait et elle peut se sentir submergée4.

  • « Je ne m'amuse plus quand je passe du temps avec mes amis. »
  • « Je suis toujours triste et j'ai l'impression de ne pas être moi-même. »
  • « Parfois, j'ai l'impression que ma vie ne vaut pas la peine d'être vécue. »
  • « Je me sens coupable d'entraîner tout le monde dans mes problèmes. »

Symptômes physiques

L'incidence de la dépression n'est pas toujours « mentale ». Elle peut également avoir des effets sur le corps. Les personnes qui souffrent de dépression peuvent se plaindre de maux et de douleurs inexpliqués4.

  • « J'ai l'impression de ne pas avoir d'énergie. »
  • « Je n'ai plus d'appétit. »
  • « Je n'arrive plus à contrôler mon poids. »
  • « J'ai souvent souffert de douleur dorsale ces derniers temps. »
  • « J'ai des maux d'estomac. »
  • « Je me réveille souvent au milieu de la nuit et j'ai du mal à me rendormir. »
  • « J'ai mal aux articulations, bien que je n'aie pas des problèmes de santé de ce type. »
  • « J'ai l'impression de fonctionner au ralenti. »

Symptômes comportementaux

Lorsqu'une personne souffre de dépression, il se peut qu'elle se comporte différemment. Une personne joyeuse et pleine d'entrain peut devenir lente et manquer d'intérêt pour ce qui se passe autour d'elle4.

  • « On dirait que je suis incapable de quitter mon canapé. »
  • « Les rapports sexuels ne m'intéressent pas. »
  • « J'ai l'impression d'être à bout de nerfs et agité. »

Symptômes cognitifs

La dépression peut également faire diminuer notre capacité à réfléchir et peut nuire à notre mémoire4.

  • « Je n'arrive pas à me décider... Je n'arrive pas à prendre des décisions. »
  • « Je trouve que j'ai beaucoup de mal à me concentrer. »
  • « J'ai l'impression de souvent oublier des choses. »
  • « J'ai l'impression de penser au ralenti. »
  • « J'ai l'impression de ne pas être bon à mon travail. »

La dépression est un vrai état pathologique qui peut et qui doit être traité1.

Si vous pensez que vous souffrez peut-être de dépression, consultez un médecin dès que possible. Seul ce dernier peut diagnostiquer une dépression et recommander un traitement approprié.

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